miércoles, 20 de septiembre de 2017

Delete, de Isabel Terol

En la reseña de hoy toca hablar de Delete, el manga de Isabel Terol (http://isakyportfolio.tumblr.com/).


X es una joven que vive en un mundo virtual sin saber cuál es su verdadero propósito en la vida. Sin embargo, los acontecimientos se precipitan cuando un siniestro individuo desintegra su hogar y a sus amigos, todo ello siguiendo las órdenes del “creador”. Junto al misterioso cuervo F:EL como guía, X se dispondrá a salvar lo que queda de su mundo y a evitar que nadie más sufra.

Delete es una obra que, desde la sinopsis señalada más arriba, no parece sino una historieta de aventuras más. Sin embargo, a lo largo de sus páginas, hay mucho más que épica con retazos de humor. En la obra abundan temas muy variados, con reflexiones que van desde el derecho a la vida hasta el acoso escolar, cuestión esta última de gran trascendencia no solo en el tebeo sino, lamentablemente, en la sociedad actual. Sin embargo, tratar asuntos tan serios no impide a la obra tener mayoritariamente un ambiente a medio camino entre lo heroico y lo jovial. Así, la autora transmite muy bien la sensación aventurera del mundo de los videojuegos en su comic, tal y como con luchas contra enemigos colosales, escenarios de lo más diverso y pintoresco, el deber heroico… El humor también tiene su importancia, tanto por chistes (con algunas referencias de Internet incluidas), como por la gran personalidad de la protagonista, que si bien es un tanto engreída, es portadora de un más que evidente buen corazón. Del manga me gustaría comentaros más cosas, pero como me arriesgo a estropearos la lectura me limitaré a comentar, por último esta sección, el hecho de que si en Por siempre jamás se hacía hincapié en la importancia que el autor tiene para sus personajes, en Delete pasa justo al contrario, subrayándose la trascendencia que pueden tener para un autor sus personajes.

Respecto al dibujo, Isabel Terol tiene un estilo francamente adorable, con unos personajes que cuentan con diseños dulces y aniñados en su mayoría, aunque pueden, según las circunstancias, tener su punto siniestro, tal y como se puede ver con el villano del volumen. El lenguaje del videojuego también tiene en el apartado gráfico un peso notable: vistosos escenarios, el efecto del pixelado, los combates o la expresión del daño recibido son buena muestra de ello. Volviendo a los personajes, gozan de gran expresividad, con una X que puede mostrarse tan soberbia como intrépida según la ocasión, un F:EL al que se le nota que sabe más de lo que cuenta o unos secundarios que, pese a ser animales, tienen una personalidad fácil de intuir. Cabe destacar el uso del negro dentro del manga, por los sombreados y demás efectos que logra la ilustradora con este color. 


En conclusión, si os gustan las historias que en medio de las aventuras tratan temas serios, dadle una oportunidad a Delete. Podéis haceros con este manga de Norma Editorial por un precio de 7´50€, incluyendo entre sus 190 páginas, además de la historieta en sí, también algunos extras, como homenajes a la obra por parte de varios autores. Lo único criticable que se me ocurre decir de este volumen tiene que ver con que no pueda explayarse más allá de un tomo, la regla de oro del Concurso de Manga de Norma Editorial que ganó. Sin embargo, y para ser justos, hay que decir que la segunda lectura de este comic sabe mejor que la primera, no haciéndose ver tan condensado como puede parecer con la impresión inicial.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo Isabel Terol durante la Japan Weekend de Madrid de febrero de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu amabilidad!

miércoles, 13 de septiembre de 2017

Daily life of Sefora, de A. C. Puig

En la reseña de hoy toca hablar de Daily life of Sefora, el tebeo obra de A. C. Puig (https://twitter.com/ACPuig1).


Séfora es una chica que, poseedora una fuerza sobrenatural, ha quedado amnésica tras un accidente en unas instalaciones científicas. El enorme poder de esta muchacha, además, va aparejado a una personalidad bipolar, la cual puede hacer a Séfora pasar de ser una chica dulce e ingenua a una agresiva y bestial. Por ello, quedará a cargo de K.J., joven que la cuidará hasta que sea capaz de recuperar su memoria.

Tras dar sus primeros pasos en el fanzine Tamago Duro, el personaje de Séfora dio el salto a las aventuras con publicación propia. Sin embargo, Daily life of Sefora tiene la enorme virtud de poder leerse independiente de lo acontecido en el citado fanzine. Así, ya en el primer capítulo presenta a lo largo de tan solo 8 páginas a la inefable joven, y en solo dos, al sufrido K.J., en un excelente ejercicio de condensación. El humor, tan hilarante como abundante, unas veces absurdo y surrealista, otras parodiando los más variopintos géneros, hace reír de varias formas. En primer lugar, a través de los personajes. No solo por las ocurrencias de Séfora (tal y como llamar “Ctully” a un ser tentacular o por su manera de relacionarse con K.J.), sino también por los personajes secundarios, que suelen brillar con luz propia, ya sean atracadores de bancos, vecinos o incluso extraterrestres. Las situaciones a las que da lugar la protagonista no dejan también de ser humorísticas, con cosas tan cotidianas como un desayuno (con el que más de uno se sentirá identificado), la colada o un corte de pelo, y que acaban adoptando unos derroteros tan rocambolescos como delirantes. No se puede dejar de mencionar el misterioso pasado de Séfora, con el autor, entre tanto humor, aprovechando solo en algunos capítulos como el séptimo o el noveno para soltar algunas pistas, sabiendo Puig cambiar muy bien de registro al convertir una comedia en un drama, sobre todo en lo que respecta al séptimo episodio.


Respecto al dibujo, A. C. Puig continua ilustrando a Séfora y compañía de forma muy parecida a como se vio en Tamago Duro, pero de manera que se puede ver una cierta evolución y consolidación. El humor, como viene siendo costumbre en las obras del autor, se magnifica a través de las viñetas. Así, los diseños de los personajes, tal y como el de un más que familiar veterinario, el de un Lucifer muy de andar por casa o los de los aliens más originales que un servidor han visto, contribuyen a acrecentar la sensación humorística de la historieta. Eso, y sus hiperbólicos gestos, tal y como los de resignación o paciencia de K.J., o los de alegría y genuina sorpresa de Séfora. De criticar algo, las portadillas de fanservice, por desentonar un poco con la candidez de la protagonista, aunque lo picante, por otra parte, queda compensado por la épica actuación de la peluquera Ashanti.


En conclusión, si queréis una obra divertida y que, además de hacer reír con un buen abanico de chistes, también tenga algunos elementos de misterio, dadle una oportunidad a Daily life of Sefora. Podéis leer esta obra de dos maneras: bien como webcomic a través de Subcultura (http://dailylifeofsefora.subcultura.es/), bien a través de su tomo físico. Este volumen, que podéis obtener en los eventos a los que acuda NEUH, contiene entre sus 110 páginas, además de los nueve primeros capítulos del manga, varios extras, tal y como homenajes a la obra por parte de diversos autores; todo ello por 7€.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo A. C. Puig durante el Expomanga de Madrid de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu simpatía!  

miércoles, 6 de septiembre de 2017

Amazonas. Guerreras del mundo antiguo, de Adrienne Mayor

En la reseña de hoy toca hablar de Amazonas. Guerreras del mundo antiguo, obra histórica de Adrienne Mayor (https://web.stanford.edu/dept/HPST/Mayor.html).


“Las amazonas, esas fieras mujeres que habitaban en los confines del mundo conocido, fueron en los mitos griegos guerreras archienemigas de héroes como Aquiles o Hércules. Pero, ¿es adecuado emplear «míticas»? ¿Quiénes fueron en realidad esas intrépidas luchadoras que se entregaban a la guerra, la caza y la libertad sexual? ¿Existieron realmente o fueron solo un arquetipo de la otredad en la cosmovisión griega?”

Con estas palabras en la contraportada del volumen, la editorial Desperta Ferro indica a sus lectores algunas de las cuestiones que se encuentran en el interior de la obra. Así, Adrienne Mayor contrapone la amazona mítica con la histórica. Por un lado, se narran las leyendas de guerreras como Atalanta, Hipólita o Pentesilea, pero sin transmitirse una única versión de las mismas, sino todas las que la autora ha llegado a conocer, algo muy interesante de cara a ver como el mito ha sido transmitido hasta y por distintos autores de la Antigüedad. Respecto a la amazona histórica, Mayor la sitúa, gracias tanto a distintas excavaciones arqueológicas como a diversas crónicas y cantares, alrededor del mar Negro, y sobre todo entre los escitas. La cultura escita es uno de los puntos clave del libro, puesto que sus mujeres vivían con los hombres una relación de equidad: ambos sexos cabalgaban, cazaban y hacían la guerra juntos. Y de allí vino la concepción helénica del pueblo de las amazonas, palabra cuya etimología, por cierto, no está para nada clara, como ya deja ver Mayor, proponiendo la escritora distintas teorías sobre el origen del término.

El libro está francamente bien por varios motivos. En primer lugar, explora al dedillo todo lo relacionado con la cultura amazónica, tanto desde el punto de vista militar como el cotidiano. Así, por ejemplo, hay un capítulo dedicado al armamento y protecciones que portaban en batalla, otro dedicado a la relación simbiótica que mantenían con los caballos y otro que saca conclusiones bélicas y vitales a raíz de las heridas que presentan los cadáveres de las mujeres guerreras. Cuestiones como el tatuado, el vestido o incluso las artes musicales cuentan, igualmente, con sus propios apartados. También se comentan y analizan diversas figuras históricas que se corresponden con el ideal amazónico, tanto de las cercanías del mar Negro como de más allá, tal y como la reina y pirata iliria Teuta o la legendaria Mulán. Y todo ello con un estilo literario ameno a la par que didáctico, el cual aúna al mismo tiempo entendimiento sobre la materia que trata (basta echar un ojo a la bibliografía) y entusiasmo por comunicársela al lector.

Pero Amazonas. Guerreras del mundo antiguo va mucho más allá. Así, analiza a las mujeres guerreras tanto desde un punto de vista neutral como desde el griego, con la pugna ideológica que provocaban las amazonas en el imaginario heleno, tremendamente representadas en su arte, pero entendidas a su vez como “el otro”, es decir, el bárbaro, el extraño, la inversión de los valores tradicionales. Todo esto es muy útil para transportarnos a la mentalidad de la Antigüedad. También cabe destacar el hecho de que Mayor derrumba diversos estereotipos asociados a las amazonas. Así, por ejemplo, el extendido tópico de la amputación del pecho derecho para tirar mejor con arco queda desmontando a través de varias pruebas y razonamientos, tal y como que en las obras de arte antiguas las amazonas siempre aparecen con los dos senos o la prueba práctica a través de fotos de arqueras modernas a las que el busto no les estorba lo más mínimo para disparar flechas. Lo mismo puede decirse sobre la supuesta misandria de las amazonas, cliché manido que queda desmentido a través de diversas anécdotas y ejemplos recogidos de los autores antiguos.

En conclusión, Amazonas. Guerreras del mundo antiguo es una obra que deleitará a todos aquellos que gusten de la Antigüedad, y lo hará tanto desde un punto de vista costumbrista como bélico, abriendo a buen seguro un nuevo mundo al lector. Y como complemento a todo esto, no podía faltar un excelente apartado gráfico: mapas para ubicar al lector, fotos de pinturas de ánforas  en donde aparecen representadas las amazonas, esculturas, diversos restos arqueológicos… Podéis haceros con esta obra de manos de la Desperta Ferro por un precio 25´95€, editorial responsable de una excelente edición en el presente tomo en español y que cuenta con 447 páginas que incluyen, además de todo lo referido, también un apéndice con los nombres de amazonas conocidos junto a sus significados y un índice onomástico para búsquedas y consultas rápidas.