miércoles, 19 de abril de 2017

La Ley de Zoul, de María Valentina Grases

En la reseña de hoy toca hablar de La Ley de Zoul, webcomic obra de María Valentina Grases (http://subcultura.es/user/MVpurplespot/).


Los zakhanna son extraterrestres que han llegado a la Tierra con el propósito de buscar y crear zoul, su fuente de energía primordial, contando con la ayuda de los humanos de la Z.H.I.A. para esta labor. En este contexto, y en la estación de Zhiona en 1985, Ryan Cobain vio como su madre le era arrebatada por supuestamente haber realizado experimentos ilegales que combinaban ADN humano y zakhana. Convencido de la inocencia de su progenitora, Ryan se dio a la fuga de aquella estación, a la espera de un momento más propicio para salvarla. Cinco años después, y con un plan en mente, el joven vuelve a la base de operaciones de los alienígenas con un propósito muy claro en mente: rescatar a la mujer que le dio la vida.

Las primeras palabras que se me ocurren para definir La Ley de Zoul son dos: misterio y humor. Misterio por irse conociendo el trasfondo de la historieta con cuentagotas, poco a poco, sabiendo la autora dosificar muy bien la información que rodea la trama y mantener en vilo al lector. Y, en combinación con todo lo anterior, el humor, variando desde el simplemente desenfadado al directamente gamberro, no queda fuera de lugar, sino que encaja sorprendentemente bien.



Que ambos elementos funcionen el uno junto al otro se debe a los personajes del tebeo. Para empezar, Ryan, el protagonista, es al mismo tiempo el personaje más vándalo de la obra y, además, con él que más fácil es identificarse, por sus objetivos vitales. El personaje principal se ve acompañado en las viñetas por unos buenos secundarios que le permiten brillar todavía más: Chita e Ike. El primero, además de permitir al lector saber más cosas sobre los zakhanna, hace de contraste con su porte pretendidamente serio con respecto a Ryan. El segundo, por otra parte, es poseedor de una inocencia que choca mucho con el vandalismo de Cobain y, aunque lo siguiente todavía debe de aclararse, guarda una relación muy importante con este último y su madre.



Respecto al dibujo, María Valentina tiene un estilo de lo más atractivo, a medio camino entre el manga y Disney y que entra rápidamente por los ojos, ya no solamente por los diseños de los escenarios y de los personajes, sino también por su expresividad y dinamismo. Una de las cosas que más llama la atención desde un primer momento es la originalidad de la autora a la hora de plasmar a sus alienígenas, los zakhanna, con ese aspecto de leopardo antropomórfico, y toda lo que les rodea, desde la tecnología “dentada” hasta los geniales y llamativos voogies, bestias mitad perro mitad planta.   


En conclusión, si queréis leer una historia de ciencia ficción original, llena de humor y misterio, y que no tenéis ni idea de a dónde puede llegar, dadle una oportunidad a La Ley de Zoul. Podéis leer gratuitamente esta obra, como buen webcomic, gracias a la generosidad de su creadora, ya sea en Subcultura (http://zoulcomic.subcultura.es/tira/3/) o a través de Tumblr (https://zoulcomic.com/capitulos-espanol/#_=_). Por otra parte, también podéis profundizar en el comic a través del sketchbook de la saga, tomo de 46 páginas lleno de bocetos, ilustraciones finalizadas y tiras cómicas por 7€.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el ya mencionado libro de arte María Valentina durante la Japan Weekend de Madrid de febrero de 2017. ¡Muchas gracias de nuevo por tu amabilidad!

miércoles, 12 de abril de 2017

Aarthalans Adventures, de Nax y Olaya Valle – Tomo 4

En la reseña de hoy toca hablar del cuarto número de Aarthalans Adventures, tebeo que cuenta con Nax al guión y de Olaya Valle al dibujo (https://www.facebook.com/olayavalleart). En caso de que no hayáis leído los primeros volúmenes, a continuación os dejo un enlace con la reseña que hice sobre ellos: http://caballerodecastilla.blogspot.com.es/2015/06/aarthalans-adventures-de-nax-y-olaya.html


Liz, Carl y Simon, tras su éxito en la Torre del Hechicero, han recibido una nueva misión: recibir en embajada diplomática a un caballero carlino. Lamentablemente, los gerx dan con el guerrero antes que ellos, haciéndose pasar por los aarthalans para aprovecharse de él y vengarse de los canes que frustran sus malvados planes.

Con este tomo Nax demuestra su buen hacer como creador de historias. Desde una perspectiva global, contribuye a hacer de No Lands no solo un universo cada vez más expandido, sino también más  entrelazado, al conectar la región de los aarthalans con la de las Ciudades Libres ya vista en 2 Noobs & 1.000 Gold. Desde una perspectiva más concreta, consigue hacer una historieta que si bien puede ser perfectamente entendida como auto-conclusiva, le permite desarrollar un poco más las personalidades de sus protagonistas. Juega además de forma muy interesante con el arquetipo del caballero andante, tanto desde el punto serio del código caballeresco de defender a los desamparados como desde el punto cómico y quijotesco con todo lo relacionado con Sir Pug, el caballero carlino. No falta, por otra parte, dentro de las páginas de esta entretenida historia, una moraleja muy de agradecer: estudiar los problemas y los conflictos detenidamente antes de tomar partido y enfrentarse a ellos, puesto que las primeras impresiones pueden ser engañosas.

Respecto al dibujo, Olaya Valle sigue demostrando su buen hacer con el entrañable y encantador estilo de los anteriores números, haciendo a los aarthalans tremendamente simpáticos y reflejando muy bien la picardía de los gerxs. Sin embargo, y como ya puede intuirse a través de la portada, uno de sus puntos fuertes es Sir Pug, can de la raza homónima en el que la ilustradora ha sabido reflejar de forma tan expresiva como detallada el perfil físico de este tipo de animales. La labor de Valle se ve además complementada con una más que bonita paleta de colores de Angye Fernández, ayudando al tebeo, tanto a través de sus personajes como escenarios, a ser más mágico si cabe.


En conclusión, si os gustaron los anteriores tomos de Aarthalans Adventures, no dudéis en haceros también con este. Podéis haceros con este comic por un precio de 4€, incluyendo entre sus 40 páginas, además de la historia en sí, extras con trasfondo argumental y un par de tiras cómicas.

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo la simpática Olaya Valle durante el Expomanga de Madrid de 2016. ¡Gracias de nuevo!

miércoles, 5 de abril de 2017

Adrax Files, de Diana Fernández

En la reseña de hoy toca hablar sobre Adrax Files, el libro de ilustraciones de Diana Fernández (https://twitter.com/adraxmonsters) sobre la serie de novelas Monstruo busca Monstruo.


Hace ya un tiempo hable en este blog sobre la saga más arriba mencionada, Monstruo busca Monstruo, en un artículo dedicado al primero de sus libros (http://caballerodecastilla.blogspot.com.es/2014/07/monstruo-busca-monstruo-de-diana.html). A día de hoy, la obra, pese a aparecer originalmente en formato exclusivamente digital, ha dado el salto al papel tras su éxito entre los lectores. Y lo ha hecho, primero, en forma de libro de ilustraciones, y dentro de poco, en el formato de novela física también.

Este libro artístico puede dividirse en dos secciones principales. La primera está centrada en el  diseño de los personajes y la transformación que fueron sufriendo en la mente y en las páginas de la autora mientras desarrollaba su historia. La segunda se trata de estampas que retratan directamente escenas de la propia novela. No faltan en ambas un sentido del humor gamberro e irónico, con la propia autora refiriéndose a sus propios personajes y a sus peripecias vitales de forma jocosa o burlona, con lo que la lectura del volumen se hace mucho más completa y entretenida.

Respecto a la primera parte, resulta muy interesante ver cómo han ido cambiando los personajes a través de los años por varios motivos. Para empezar, permite ver la evolución de Diana Fernández como dibujante desde 1993 hasta 2016, con un estilo más aniñado en el primer lustro de los noventa y más estilizado en el segundo, notándose influencias de autores como Masami Kurumada o CLAMP, hasta finalmente ya llegar a un estilo propio y consolidado. Por otra parte, ver detalles de las primeras versiones de la obra que se acabaron quedando fuera como la trenza de El Domine o el tupé que Summer, hacen del tomo algo todavía más atrayente.


Respecto a las ilustraciones que muestran escenas de las novelas, también se pueden señalar varias cosas, pero sobre todo, que las reflejan muy bien, poniendo a flor de piel sentimientos como la complicada relación de Summer con Rayo Negro o Yade, la soberbia de El Domine, etc. Lo único negativo a señalar en este apartado sería que Fernández, en un par de escenas en las que aparecen personajes altos con otros más bajos, los primeros quedan en unas poses un poco forzadas, aunque afortunadamente esto solo pasa en un par de ilustraciones. Cabe destacar también el buen resultado obtenido con las escenas eróticas, sabiendo la autora manejarse muy bien con ellas y hacerlas realmente íntimas. Y finalmente, hay que mencionar detalles que engalanan mucho el presente tomo, tal y como el mapa de Adrax, el cual ayuda en mucho a dar forma a esta isla artificial en la mente del lector y darle una idea de su particular geografía.


En conclusión, si sois seguidores de Monstruo busca monstruo, no dudéis en haceros con Adrax Files para poder recrearos la vista. En las 102 páginas de este libro de arte de 18€, además de todo lo ya dicho, podréis encontrar tiras cómicas de su autora, así como homenajes (o fanarts) y colaboraciones de diversos artistas españoles.


Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo Diana Fernández durante las Jornadas Comiqueras del Fnac Callao de 2016. ¡Gracias de nuevo!

miércoles, 29 de marzo de 2017

Manticore, de Josep Busquet y Ramón F. Bachs

En la reseña de hoy toca hablar de Manticore, tebeo que cuenta al guión con Josep Busquet (https://twitter.com/josepbusquet) y a los lápices con Ramón Fernández Bachs (https://www.facebook.com/ramon.bachs.5).


Durante un viaje a través de la selva, Horace, Jack y Radu, un grupo de exploradores, topa con una misterioso templo en ruinas. Sobre su altar, se encuentran a una bebé. Horace, que se encariña por la pequeña de forma instantánea, decide adoptarla. La llamará Manticore, por haber sido encontrada la niña sobre un tapiz con el susodicho animal mitológico dibujado en él. Pero aquella, veinte años después, tendrá de sobrenatural mucho más que su nombre…

Suele ser un placer poder ojear tebeos españoles de hace unos años. Y la lectura de las aventuras de Manticore no ha sido una excepción. Gracias a Aleta, y aprovechando el vigésimo aniversario de la saga, he podido leer los cinco números que la conforman. Estos están llenos de aventuras y misterios, no faltando en ellos tampoco humor desenfadado junto a magia y monstruos, logrando así Busquet la creación de una historieta muy entretenida y completa. El primer número es una perfecta introducción de los protagonistas, con una Manticore valiente y decidida a ayudar a los más débiles junto a un Radu II más humorístico y mucho más miedoso ante los peligros, tal y como ilustra perfectamente la portada que podéis ver más arriba. El segundo número ya deja entrever algo del pasado que hay detrás de Manticore, o mejor dicho, de una de las personas tras de él, en medio de una inesperada batalla con un genial sabor a ciencia ficción muy pulp. Y, finalmente, los capítulos tercero, cuarto y quinto abarcan la saga “Rashsushkan”, en donde, mientras los protagonistas y sus amigos ayudan a Kupp, hombre tigre que desea liberar a sus congéneres de la ciudad Nandu Rashsushkan, ya se desvela finalmente todo el pasado que hay detrás de Manticore, combinando el guionista de forma muy interesante elementos de espada y brujería con todo lo que tiene que ver con descubrir civilizaciones ocultas.


Ahora bien, llegados hasta este punto hay que necesariamente señalar negativamente una cosa: el hecho de que aquí concluyesen las aventuras de Manticore, puesto que, al no haber más números después del quinto, quedan dos cabos sueltos. El primero con la trama que se se da a entender que hay detrás de Radu II, y en segundo lugar, el relacionado con lo que pasará con Manticore una vez ya conoce su ascendencia (y el puesto que debería reclamar) y sus misteriosas habilidades. En opinión de un servidor, estaría genial ver nuevas historias de Manticore, no solamente para poder cerrar el ciclo por completo, sino para poder volver a ver personajes como, además de los ya nombrados, el amable Horace, el fanfarrón Jack o el inefable Würm Burton. La cuestión es que una editorial de la oportunidad a los autores, ya consagrados tras veinte años de trabajos, de poder hacerlo.

Respecto al dibujo, Ramón F. Bachs dota a esta obra de un  más que atractivo estilo cartoon, con unos personajes que derrochan carisma y personalidad a través de sus trazos. A todo esto hay que añadir una gran imaginación a la hora de representar las criaturas surgidas de la mente de Busquet, sean estas más antropomórficas o animalizadas, como las hormigas de Skunk, los hombres tigres, la suerte de faunos que son los dos Radu… todos ellos con diseños que entran rápidamente por los ojos. No faltan en este cóctel tampoco un entintando tan sencillo como elegante y unas más que vistosas escenas de acción, destacando las de la propia Manticore repartiendo golpes a diestro y siniestro.


En conclusión, si queréis una lectura con aventuras altamente entretenidas y disfrutables con, sobre todo, humor y acción, junto a un toque de misterio, dadle una oportunidad a Manticore. Os podéis hacer con esta obra a día de hoy gracias a la estupenda edición que Aleta Ediciones ha preparado para el vigésimo aniversario de la saga. Por un precio de 19´95€, obtendréis los cinco números de Manticore bajo la forma de antología en tapa dura con 156 páginas, la cual contiene numerosos extras, tal y como bocetos previos, el proceso de creación de la historieta o comentarios por parte de distintos artistas españoles sobre lo que les pareció en su momento la saga. A continuación, dejo un enlace a la web de Aleta donde, entre otras cosas, se pueden ver las primeras páginas del volumen: http://aletaediciones.es/818-manticore-edicion-20-aniversario.html

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo el simpático Ramón F. Bachs durante el Expocómic de Madrid de 2016, con tan buena suerte que fui, en palabras del propio dibujante, el primero al que le dedicaba la presente edición conmemorativa por haber ésta acabado de salir en aquellas fechas. ¡Gracias de nuevo!

miércoles, 22 de marzo de 2017

Eraide. La canción de la Princesa Oscura, de Javier Bolado

En la reseña de hoy toca hablar de la primera de las dos novelas que componen la saga Eraide, es decir, La canción de la Princesa Oscura, obra escrita e ilustrada por Javier Bolado (http://javierbolado.artstation.com/).


El Imperio Eidénico y la Confederación Kresaaica son dos potencias que si bien tienen un historial conflictivo, actualmente están en paz. En este contexto, Eliel Van Desta, shaman kresaaica, viaja a la capital del Imperio para adquirir una serie de libros antiguos. Sin embargo, cuando está a punto de llegar a su destino, el tren que la transporta es atacado. Pese al salvajismo del asalto, Eliel consigue sobrevivir a él y logra ponerse bajo la protección de un guardia urbano, Adriem Karid, el cual la escoltará hasta que pueda volver a su tierra natal. Sin embargo, el ataque contra el tren no fue fortuito: Eliel era el objetivo del mismo. ¿Buscaban los atacantes provocar un incidente diplomático entre los imperiales y los confederados? ¿O se trata de algo mucho más complejo?

Si bien no suelo desvelar datos importantes de las obras que reseño para no estropear sorpresas a posibles lectores, con esta haré una pequeña excepción. Pues bien, a propósito de lo anterior hago la siguiente pregunta: ¿qué haríais en caso de estar junto a una persona que sabéis que está destinada a provocar grandes desastres? ¿Estaríais dispuestos a hacer lo que fuera para detenerla, aunque aún no hubiera hecho nada malo e incluso fuera una persona ejemplar? Estas son algunas de las cuestiones que Javier Bolado plantea en esta obra. Y nada menos que con respecto a la figura de Eliel, la protagonista, pero con el acierto por parte del escritor de no mostrar esta tragedia demasiado pronto, de tal manera que el lector pueda simpatizar con ella antes de saber la cruda realidad. Logra con ello el autor además, con todas las reflexiones en torno al tema de cometer un mal menor para evitar un mal mayor, hacer que la mayor parte de los antagonistas no sean villanos al uso, aunque no por ello deja el personaje principal de ser digno de lástima por todas las circunstancias que lo rodean.

Si a todo lo anterior le sumamos un interesante enfrentamiento de las posturas de destino prefijado y libre albedrío, la obra es, filosóficamente, muy interesante. Pero además de todo esto, también destaca por la buena calidad y cantidad  de personajes, tanto principales como secundarios, que contiene entre sus páginas. Con Eliel, shaman que además de ocultar mucho más poder del que ella misma piensa, se hace muy realista el cómo va cambiando su visión del mundo según lo va conociendo, o el temor ante los peligros que se disponen contra ella. Adirem, por su parte, es un guardia con sueños caballerescos frustrados, pero que aun así no deja de lado lo que él considera el deber. Tanto Eliel como Adriem se ven complementados durante su viaje por un buen elenco de secundarios, tal y como la temperamental Danae, el desencantado Fearghus, la inocente Anna, el frívolo Meikoss… Todos cumplen debidamente su función en el relato, quedando los papeles de unos y otros sorprendentemente bien entrelazados. Mejorable en este punto solamente sería la falta de, en determinados puntos, indicaciones claras que muestren el cambio de  perspectiva dentro de la novela al pasar de un personaje a otro, aunque por lo general esto está correctamente realizado mediante un doble espacio.

El mundo en el que se desarrolla la trama también está muy bien montado. Su trasfondo histórico se va dejando caer poco a poco, en cuentagotas, no haciéndose pesado, sino muy interesante, tal y como en el decimosegundo y en el vigesimotercer capítulos. De poner algún punto negativo en todo lo referente a la narración, sería que la lectura avanza con algo de lentitud, por lo menos para un servidor. Muy atractivo, por otro lado, es el contraste que hay entre los imperiales y los kresaaicos, los unos inmersos en una revolución industrial con locomotoras y aeronaves al mejor estilo steampunk, y los otros apegados a sus tradiciones y hechizos. Cierta crítica también se nota en el texto de Bolado hacia la huella contaminante del ser humano, tal y como se deja notar en su descripción de la polución surgida de las chimeneas industriales o en los peligros de armas de poder desproporcionado.

En conclusión, si os gustan las historias con toques de filosofía en medio de aventuras, romanticismo y misterios, dadle una oportunidad a Eraide. La canción de la Princesa Oscura. Podéis haceros con esta novela de 444 páginas de manos de Ediciones Babylon, contando el tomo con extras como portada, contraportada e ilustraciones interiores del propio Bolado, así como una galería con homenajes a la saga por parte de diferentes dibujantes. En el siguiente enlace de la propia Babylon tenéis las primeras páginas del libro para aquellos interesados en echarle un ojo: https://es.scribd.com/doc/259284096/Eraide-La-cancion-de-la-princesa-oscura-de-Javier-Bolado

Por último, la dedicatoria que me hizo en el tomo el amable Javier Bolado durante el Expocómic de Madrid de 2016. ¡Gracias de nuevo! 

lunes, 20 de marzo de 2017

Presentación de Grandes cargas de la caballería española en Troa Neblí

El sábado que viene, a las 18:30, en la librería madrileña de Troa Neblí (Calle Serrano, 80) vuelvo a presentar Grandes cargas de la caballería española


Esta presentación, además de tener como novedad frente a la anterior hacerse en fin de semana para aquellos que por motivos de estudios y trabajo no pudieron acudir a la de enero, tiene el importante aliciente de que acudirá la ilustradora de la obra, Nadia Cortina. De esta manera, además de oír hablar sobre el volumen y todo lo que hay detrás de él, también podéis aprovechar para llevároslo firmado por ambos, con rúbrica de un servidor y dibujo de su ilustradora.

¡Allí nos vemos! 

miércoles, 15 de marzo de 2017

La Patrulla Tucán, de Nico Naranjo

En la reseña de hoy toca hablar de La Patrulla Tucán, tebeo obra de Nico Naranjo (https://www.facebook.com/niconaranjoart/).


A la Patrulla Tucán acaba de incorporarse el recluta Nuevo, joven de 11 años muy ilusionado con convertirse en scout. Sin embargo, la experiencia no es tan bonita como él se había imaginado, puesto que sus compañeros no son precisamente amables, tildándole de meón y cobarde. Pero, durante una acampada nocturna, Nuevo se propone demostrase así mismo y a los demás que no es merecedor de ninguno de los insultos con los que le atormentan. Y explorar el bosque tras oír un extraño ruido procedente de la espesura supondrá la oportunidad perfecta para ello.

Siempre es agradable ver en estos tiempos a autores de comics que no se olvidan del público infantil. No en vano, promover la lectura entre los más pequeños es una labor siempre digna de elogio. Y si esto se hace en forma de aventuras en las que el protagonista debe superar sus miedos y encontrarse a sí mismo, mejor que mejor. En este sentido, Nuevo es un personaje con el que los más jóvenes pueden identificarse rápidamente: el recién llegado a un grupo al que admira y en el que quiere integrarse cuanto antes. Es aquí donde la obra, además, manda un mensaje muy importante contra el acoso escolar (el infame bullying) a través de la empatía que siente el lector hacia el protagonista, víctima del mismo.


La manera de contar la trama por parte del autor también merece la pena resaltarse, al mezclar de forma muy atractiva lo real con lo onírico, hasta el punto de haber según qué cosas difíciles de catalogar, dentro de la acción, como pertenecientes a nuestro mundo o al de lo fantástico. Y la explicación de esto último está muy escogida: al ser todo visto desde los ojos de un niño de once años, en medio de un bosque y de noche, cualquier peripecia se magnifica y en mucho. Estas están muy bien estructuradas en capítulos cortos, afrontando Nuevo en cada uno de ellos nuevos retos en pos de lograr convertirse en Tucán. De señalar algo negativo en este punto, sería el relacionado con el desenlace de la historieta, por dar la sensación de que se resuelve demasiado rápido.

Respecto al dibujo, Nico Naranjo tiene una gran habilidad para dotar a sus personajes de movimiento, haciéndolos muy dinámicos. Como en otras obras suyas, y como ya se ha comentado en referencia al bosque, Nico Naranjo se muestra muy partidario de poner al ser humano en medio de la naturaleza, tal y como en Verdad ante la noche o en Trisquel, una piedra rara… rara. La foresta que hace de escenario en este tomo cumple con creces su labor, logrando ser un marco tan salvaje como incitador a la aventura, con su arboleda frondosa, puentes colgantes, cuevas… La malicia, la soberbia, la maledicencia, el miedo y el ansía por superarse son todos sentimientos que, por otra parte, quedan muy bien reflejados a través de los personajes, en un gran ejercicio ya no de expresividad, sino también de personificación. Queda completo el apartado gráfico gracias al magnífico coloreado, con una paleta encantadora y que entra rápidamente por los ojos.


En conclusión, La Patrulla Tucán es un tebeo perfecto para niños y no tan niños, lleno de imaginación y mensajes. Podéis haceros con esta obra coeditada por La Tribu Ediciones y Dibbuks por un precio de 12€, incluyendo el volumen entre sus 56 páginas, además del comic propiamente dicho, un glosario con términos scouts, ideal para aquel que no los conozca.

Por último, la dedicatoria que me hizo Nico Naranjo cuando presento el comic en la ESDIP en marzo de 2017. ¡Gracias de nuevo por tu simpatía!